Reciba ayuda inmediata

Para padres y cuidadores

Como padre o cuidador, usted desea lo mejor para los niños u otros dependientes. Es posible que usted tenga inquietudes o preguntas acerca de ciertos comportamientos que puedan exhibir y cómo asegurarse de que reciban ayuda.

Síntomas

Es muy importante estar alerta ante las señales de advertencia de que el niño puede tener problemas. Usted puede desempeñar un papel muy importante en determinar si el niño necesita ayuda.

Consulte con un asesor escolar, enfermero de la escuela, proveedor de salud mental u otro profesional de atención médica si su hijo exhibe uno o más de los siguientes comportamientos:

  • Se siente muy triste o parece retraído por más de dos semanas
  • Intenta seriamente dañarse o matarse, o hace planes para tal fin
  • Experimenta un miedo abrumador repentino sin motivo aparente, con palpitaciones o respiración acelerada
  • Participa en muchas peleas o desea lastimar a otros
  • Demuestra un comportamiento fuera de control que puede causar daño a sí mismo o a los demás
  • No come, vomita o usa laxantes para bajar de peso
  • Tiene preocupaciones o temores intensos que interfieren en las actividades diarias
  • Tiene muchas dificultades para controlar su comportamiento, exponiéndose a un peligro físico o causando problemas en la escuela
  • Consume drogas o alcohol reiteradamente
  • Tiene cambios de estado de ánimo que causan problemas en las relaciones
  • Demuestra cambios drásticos en su conducta o personalidad

Debido a que los niños a menudo no pueden comprender las situaciones difíciles por sí mismos, usted debe prestar mucha atención en caso de que experimenten:

  • La pérdida de un ser querido
  • El divorcio o la separación de sus padres
  • Cualquier transición de importancia: nueva casa, nueva escuela, etc.
  • Experiencias de vida traumáticas, como sobrevivir a una catástrofe natural
  • Burlas o acoso
  • Dificultades en la escuela o con sus compañeros
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Qué hacer

Si le preocupa el comportamiento de su hijo, es importante que reciba la atención adecuada. Usted debería:

  • Hablar con el médico del niño, su enfermero escolar u otro proveedor de atención médica y buscar más información sobre los comportamientos o los síntomas que le preocupan
  • Preguntarle al médico de atención médica primaria de su hijo si el niño necesita ser evaluado por un especialista pediátrico con experiencia en problemas de la conducta
  • Preguntarle al especialista de su hijo si tiene experiencia en el tratamiento de los problemas que usted observa
  • Hablar con su proveedor de servicios médicos sobre medicamentos y planes de tratamiento

Cómo hablar de salud mental

¿Necesita ayuda para empezar una conversación sobre el tema de la salud mental con su hijo? Intente empezar con estas preguntas. Asegúrese de escuchar atentamente la respuesta del niño.

  • ¿Puede contarle más sobre lo que está pasando? ¿Cómo se siente?
  • ¿Tuvo sentimientos como este en el pasado?
  • En ocasiones siente la necesidad de hablar con un adulto sobre sus sentimientos. Usted está ahí para escucharlo. ¿Cómo puede ayudarlo a que se sienta mejor?
  • ¿Le gustaría hablar con otra persona sobre su problema?
  • Le preocupa su seguridad. ¿Puede decirle si ha pensado en hacerse daño o en dañar a otros?

Cuando hable sobre problemas de salud mental con su hijo, usted debería:

  • Comunicarse con sinceridad
  • Expresarse en un tono que sea adecuado según la edad o el nivel de desarrollo del niño o adolescente (los niños en edad preescolar necesitan menos detalles que los adolescentes)
  • Hablar del tema cuando el niño se sienta seguro y cómodo
  • Observar las reacciones durante la conversación e ir más despacio o retroceder si el niño se ve confundido o alterado
  • Escuchar con la mente abierta y permitir que el niño le cuente sobre sus sentimientos o preocupaciones
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Conozca más sobre cómo ayudar a sus hijos

Existen muchos recursos para padres y cuidadores que desean obtener más información sobre la salud mental de los niños. Conozca más sobre:

Obtenga ayuda para su hijo

Busque asistencia de inmediato si cree que su hijo está en peligro de lastimarse o de dañar a otros. Puede llamar a una línea de asistencia para casos de crisis o a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1.800.273.TALK (8255).

Si su hijo necesita servicios comunitarios de salud mental, usted puede buscar ayuda en su área.