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Trastorno límite de la personalidad

El trastorno límite de la personalidad (BPD, siglas en inglés) constituye una afección de la salud mental en la cual una persona exhibe patrones emocionales violentos o inestables a largo plazo. Estas experiencias interiores a menudo son la causa de acciones impulsivas y relaciones caóticas con otras personas.

Causas

Se desconoce la causa del trastorno límite de la personalidad. Se cree que los factores genéticos, familiares y sociales pueden incidir en las causas.

Entre los factores de riesgo del BPD encontramos:

  • Abandono durante la infancia o la adolescencia
  • Vida familiar inestable
  • Poca comunicación en la familia
  • Abuso sexual, físico o emocional

Este trastorno de la personalidad tiende a aparecer con más frecuencia en mujeres y entre pacientes psiquiátricos hospitalizados.

Síntomas

Las personas con BPD a menudo no se definen con respecto a su identidad. Como resultado, sus intereses y valores pueden cambiar rápidamente. También suelen ver las cosas en términos de extremos, es decir, todo está muy bien o todo está muy mal. Su opinión de otras personas puede cambiar rápidamente. Es posible que la persona a quien hoy admiran sea menospreciada mañana. Estos sentimientos que cambian repentinamente a menudo crean relaciones intensas e inestables.

Otros síntomas del BPD son:

  • Miedo intenso al abandono
  • Intolerancia a estar solo
  • Sentimientos frecuentes de vacío y aburrimiento
  • Arranques frecuentes de ira inadecuada
  • Impulsividad, como con el abuso de sustancias o las relaciones sexuales
  • Crisis repetidas y autolesión, como cortes en las muñecas o sobredosis

Exámenes y pruebas

El BPD se diagnostica según una evaluación psicológica que analiza la historia y la gravedad de los síntomas.

Tratamiento

La terapia de conversación individual puede tratar exitosamente el BPD. Asimismo, la terapia grupal también puede ser de utilidad en ocasiones.

Los medicamentos desempeñan un papel menor en el tratamiento del BPD. No obstante, en algunos casos, pueden mejorar los cambios en el estado de ánimo y tratar la depresión u otros trastornos que pudieran producirse junto a esta afección.

Expectativas (pronóstico)

Las expectativas del tratamiento dependen de la gravedad de la afección y si la persona está dispuesta a aceptar ayuda. Con una terapia de conversación de largo plazo, la persona a menudo mejora gradualmente.

Posibles complicaciones

Cuándo se debe contactar con un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si usted o una persona que conoce exhibe los síntomas del trastorno límite de la personalidad. Es muy importante buscar ayuda de inmediato si usted o alguien a quien conoce está pensando en cometer suicidio.

Nombres alternativos

Trastorno de la personalidad - límite

Referencias

Blais MA, Smallwood P, Groves JE, Rivas-Vazquez RA. Personality and personality disorders. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2008:chap 39.

Fecha de actualización: 11/10/2012

Updated by: David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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