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Anorexia nervosa

La anorexia nervosa es un trastorno de la alimentación por el cual las personas pierden más peso de lo que es considerado saludable para su edad y altura.

Las personas con este trastorno pueden tener un intenso miedo de ganar peso, incluso si ya son demasiado delgadas. Es posible que hagan dietas estrictas o se ejerciten demasiado, o bien que usen otros métodos para perder peso.

Ver además: bulimia

Causas

No se conocen las causas exactas de la anorexia nervosa. Es posible que contribuyan muchos factores. También es posible que genes y hormonas tengan algo que ver. Otro factor puede ser la actitud de la sociedad que promueve los tipos de cuerpo muy delgados.

Ya no se cree que los conflictos familiares contribuyan con este u otros trastornos alimenticios.

Entre los factores de riesgo de la anorexia se incluyen:

  • Estar más preocupado o prestarle más atención al peso y la forma del cuerpo
  • Tener un trastorno de ansiedad durante la infancia
  • Tener una imagen propia negativa
  • Tener problemas alimenticios durante la infancia o la primera infancia
  • Tener ciertas ideas sociales o culturales sobre la salud y la belleza
  • Tratar de ser perfecto o concentrarse demasiado en las reglas

La anorexia a menudo se manifiesta por primera vez durante la adolescencia o los primeros años de la vida adulta. Es más común entre las mujeres, pero también pueden padecerla los hombres. El trastorno afecta principalmente a mujeres blancas, con altos logros académicos y que tienen una familia o personalidad con objetivos establecidos.

Síntomas

Para recibir el diagnóstico de anorexia, una persona debe:

  • Tener un miedo intenso a ganar peso o engordar, incluso si está demasiado delgada
  • Negarse a mantener el peso que se considera normal para su edad y altura (15% o más por debajo del peso normal)
  • Tener una imagen de su cuerpo que está muy distorsionada, estar muy enfocada en el peso o la forma de su cuerpo y negarse a admitir la gravedad de la pérdida de peso
  • Haber pasado más de tres ciclos sin el período (en mujeres)

Las personas con anorexia pueden limitar en forma drástica la cantidad de alimentos que ingieren, o bien pueden comer y luego inducirse el vómito. Otros comportamientos son:

  • Cortar la comida en pequeños trocitos o moverla alrededor del plato en vez de comer
  • Ejercitar todo el tiempo, incluso cuando hay mal tiempo, están lesionadas o están muy ocupadas
  • Ir al baño inmediatamente después de cada comida
  • Negarse a comer en presencia de otras personas
  • Consumir píldoras para orinar (diuréticos), para mover el vientre (enemas o laxantes) o para disminuir el apetito (píldoras de dieta)

Otros síntomas de la anorexia pueden ser:

  • Piel amarillenta o con manchas, reseca y cubierta de vello fino
  • Pensamientos confusos o lentos, además de poca memoria o criterio
  • Depresión
  • Boca seca
  • Extrema sensibilidad ante el frío (usar varias capas de ropa para estar abrigado)
  • Pérdida de resistencia en los huesos
  • Debilidad en los músculos y pérdida de grasa corporal